Perles Aujourd'hui, l'industrie perlicole de Fidji est estimée à 7,5 millions de dollars. Le gouvernement souhaite atteindre une valeur de 50 millions de dollars en 2015. Le responsable de la recherche du département de la pêche et de l'aquaculture, Aisake Batibasaga, pense que ce but peut être atteint dans les 5 prochaines années.

"Nous ne souhaitons pas cependant nous développer trop rapidement, nous préférons développer la perliculture dans les autres provinces." Aujourd'hui, la perliculture est concentrée dans la province de Cakaudrove (île de Vanua Levu), et une ferme a récemment été créée sur l'île de Malake dans la province de Ra (nord de l'île principale, Viti Levu). "Nous avons voulu concentrer nos efforts dans une province, et une fois notre expérience couronnée de succès, nous développerons nos activités dans d'autres secteurs." explique Batibasaga.

Il y a d'autres fermes plus petites sur Savusavu, Taveuni, Nakobo et Mali Island dans la province de Macuata, et Galoa Island dans la province de Bua.

Le Département de la Pêche et de l'Aquaculture a également reçu une proposition pour démarrer une ferme perlière à Vuna (province de Taveuni). Le Département envisage également de lancer la perliculture à Lomaiviti, Kadavu and Vanuabalavu (province de Lau).

L'un des plus importants challenges pour le Département est le manque d'infrastructures. "La plupart des ces perliculteurs sont des locaux et ont été largement subventionnés par l'état." explique Batibasaga.

Les perliculteurs de premier niveau (ceux qui possèdent entre 3.000 et 10.000 mollusques dans leurs fermes) ont besoin d'un capital de départ de 20.000 à 30.000 dollars, et les perliculteurs "semi-commerciaux" (entre 15.000 et 30.000 bivalves) d'au moins 30.000 à 50.000 dollars. Les perliculteurs importants (plus de 80.000 mollusques) auraient besoin de 50.000 à 70.000 pour démarrer leur fermes perlicoles.

A cause du manque d'huîtres perlières sauvages, le département a développé des écloseries pour ces nouvelles fermes. De plus, les nucléus (implant d'une bille de coquille) greffés sont importés du Japon et des Etats-Unis pour un coût excédant 2 dollars pièce.

Aisake Batibasaga indique que les perles de Fidji ont le taux de croissance le plus élevé au monde - 18 mois, au lieu des deux à trois ans généralement constatés. "ceci est principalement dû à nos conditions climatiques, il y a très peu de pollution et de compétition".

Afin de réduire le coût de l'opération, le Département de la Pêche et de l'Aquaculture va bientôt démarrer une campagne de de mois de collecte des larves afin de réduire les importations d'huîtres.

contrôle des huîtres à FidjiA cause du manque de personnel qualifié, le Département a engagé un technicien greffeur japonais. Le but à moyen terme est de former des techniciens locaux. Un technicien se fait payer deux dollars par greffe. De plus, son logement et ses dépenses courantes doivent être payées par son employeur. "Cela nous coûte très cher, c'est pour cela que nous devons former des Fidjiens."

Aisake Batibasaga indique que le Département de la Pêche et de l'Aquaculture envisage également de produire des perles blanches.

En moyenne, environ 50% des huîtres greffées survivent à l'opération.

Carte Fidji

Carte des îles Fidji

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